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Artículos, utilidades y servicios para el hogar
Placeres culposos
Para cuando un típico niño británico alcance la edad de dieciséis habrá poseído (y tal vez jugado con) juguetes por un valor de PBI 11.000 El Reino Unido es uno de los mercados de juguetes más grandes de Europa...
 
Trabajo, negocios y servicios profesionales
Cualquier mención de China en la actualidad viene generalmente acompañada de una estadística para darle un susto a cualquiera que viva en otro lado. Por ejemplo, el número de universidades chinas aumentó más de un 400% desde 1998, mientras que cerca del 50% de los PhDs en ciencia y tecnología otorgados en EE.UU. son para estudiantes chinos...
 
Las historias principales de lo que se viene
1. ¿La próxima revolución industrial?

La revolución de la tecnología de la información está en camino y mientras muchas de las repercusiones científicas de la nanotecnología fueron bien documentadas y debatidas, las consecuencias sociales y comerciales no se analizaron tanto. Por ejemplo, el tamaño minúsculo de los materiales nanotecnológicos podría rediseñar en forma radical la fabricación moderna e impactaría en la distribución, las ventas y las preocupaciones ambientales también. De hecho, la nanotecnología podría ser tan importante como la máquina de vapor, el transistor e Internet. La fabricación moderna (y hasta cierto punto el capitalismo global) se basa en la creencia de que se necesitan ingresos grandes y en que las economías de escala producen beneficios económicos. Pero no necesariamente será así en el futuro distante
 
Las 10 modas y tendencias más populares

Esta hotlist (lista de los más populares) comprende las tendencias imperantes presentes en la investigación, el desarrollo de productos y el diseño de servicios dentro del campo de la tecnología de la información. La lista resume las diez tendencias más comentadas, aplicadas, debatidas y "populares", del momento. Esta hotlist no es una lista exhaustiva, sino más bien un intento de ilustrar - con palabras y ejemplos - las áreas de mayor debate actual, que marcan la agenda y que emocionan a los desarrolladores tanto como a los usuarios de las tecnologías más novedosas. La lista de tendencias no está organizada en ningún orden en particular.

 

 
Sociedad y cultura
El síndrome de China
Como observé en algún artículo de esta edición, China está en algo así como en una encrucijada en lo que respecta al crecimiento futuro. Disfrutó de un crecimiento de dos dígitos durante casi una década, pero hay una escuela de opinión que dice que esto no puede continuar así de acuerdo con el régimen del país resueltamente comunista. El argumento en contra de que China se está volviendo una potencia sustentable se basa en el hecho de que mayor parte de su crecimiento económico supone la inversión del estado en proyectos de infraestructura enormes sostenidos por mano de obra barata. De la población activa total china de 760 millones, 260 millones son campesinos itinerantes sin derechos de propiedad seguros (hasta la semana pasada) o sin el derecho de hacer huelga. La economía también se basa en las exportaciones, que algunas personas dicen que debe tener un techo y que seguramente los mercados occidentales finalmente se defenderán con proteccionismo económico.
 
Ciencia, tecnología y diseño
¿La próxima revolución industrial?

La revolución de la tecnología de la información está en camino y mientras muchas de las repercusiones científicas de la nanotecnología fueron bien documentadas y debatidas, las consecuencias sociales y comerciales no se analizaron tanto. Por ejemplo, el tamaño minúsculo de los materiales nanotecnológicos podría rediseñar en forma radical la fabricación moderna e impactaría en la distribución, las ventas y las preocupaciones ambientales también. De hecho, la nanotecnología podría ser tan importante como la máquina de vapor, el transistor e Internet. La fabricación moderna (y hasta cierto punto el capitalismo global) se basa en la creencia de que se necesitan ingresos grandes y en que las economías de escala producen beneficios económicos. Pero no necesariamente será así en el futuro distante.
 
Ventas, compras y tiempo libre
Compras Sociales

¿Alguna vez se preguntó cómo harán dinero los sitios de redes sociales como MySpace? Una forma puede ser la compra social. El comercio electrónico es obviamente una tendencia masiva pero en muchas formas las compras online están divorciadas del mundo real. Por ejemplo, los supermercados online generalmente son listas de texto de productos – no se puede caminar por la tienda. De hecho, a pesar del factor comodidad, las compras online tienen poco o nada en común con su mundo real equivalente, y en cierta forma ésta es una oportunidad. Por ejemplo, cuando se compra online hay que saber qué se busca y mucha gente compra sola. En el mundo real, hacer compras no funciona así. Hacer compras es más como un acontecimiento. Es una experiencia, generalmente compartida, y los clientes escuchan las recomendaciones de los amigos y de los expertos en quienes confían.
 
Salud, medicina y fármacos
La ciencia del envejecimiento
En 1901 el promedio de vida en Gran Bretaña era de 45 para los hombres y 49 para las mujeres. Para el 2002 estas cifras habían saltado a 76 y 81 respectivamente debido a, entre otras cosas, el uso generalizado de antibióticos y otros avances médicos. Entonces, seguramente la pregunta obvia es ¿seguirá creciendo el promedio de vida y cuál es el límite máximo, si existe? Una cifra ampliamente citada es 120 (el récord hasta el momento es 122 años y 164 días) pero hasta cierto punto no se trata de longitud absoluta de vida.
 
Gobierno, política y servicios públicos
Inquietos en medio de la abundancia

En el Reino Unido hay en la actualidad 960.000 personas desocupadas que reciben beneficios de desempleo. También hay más de 1.000.000 de personas que reciben algún tipo de beneficio por incapacidad, a menudo porque están muy estresados, ansiosos o deprimidos para trabajar. Tradicionalmente la economía pensó en el trabajo como una carga – algo que la gente soporta para lograr algo más – y los políticos se preocuparon por aumentar el número de empleos y por reducir el número de desocupados.
 
Comida y Bebidas
¿Se acabó lo orgánico?

51% de los hogares de EE.UU. en la actualidad consumen productos orgánicos y el valor del mercado orgánico crecerá desde U$S 13 mil millones a U$S 20 mil millones para el 2010. En otras palabras, el tren de la comida orgánica está en marcha. La venta de comida orgánica en el Reino Unido aumentó en un 30% en 2005, mientras que la venta de carne orgánica aumentó en un extraordinario 134% entre 2001 y 2004. Sin embargo, algunas personas comienzan a preguntarse qué significa en realidad la palabra ‘orgánico’. La respuesta, en muchos casos, es absolutamente nada.
 
Automotor & Transporte
¿Asia está en el asiento del conductor?
La mayor parte de los medios dominantes no se dan cuenta aún, pero la industria automotriz está por dar un giro gracias a la emergencia de un mil millones de consumidores nuevos en mercados emergentes y el rápido desarrollo de nuevos fabricantes automotrices, especialmente China e Inda. Por ejemplo, pocas personas fuera de la industria automotriz escucharon hablar alguna vez de empresas como Chery (China), M&M, Bajaji, TVS, Tata o Hindustan Motors (todos de India). Las predicciones de hasta un mil millones de autos nuevos en las calles de los países en vías de desarrollo deben tomarse con pinzas porque hasta cierto punto son una extrapolación basada en tendencias históricas y no toman en cuenta los cambios que pueden suceder producto de bajones económicos o respuestas a cambios climáticos.
 
Aerolíneas, hoteles, viajes y turismo
Seguridad aérea futura (la computadora dice no)
A menos que los defensores de la privacidad logren su cometido, los nuevos aviones futuristas podrían estar en el aire dentro de 10 años. Se está financiando un proyecto llamado Seguridad Aérea en el Entorno Futuro Europeo (SAFEE) por unos U$S 50 millones y el resultado final podrían ser aviones seguros contra terroristas, o al menos esa es la teoría. Como es habitual, los asistentes de vuelo saludarán a los pasajeros a medida que abordan el avión, pero también habrá una nariz electrónica que puede percibir huellas de químicos de fabricación de bombas u otros materiales peligrosos. Una vez que los pasajeros toman sus asientos, habrá micrófonos integrados a los asientos para monitorear las conversaciones de los pasajeros y el uso de palabras sospechosas mientras que cámaras miniatura analizarán sus rostros en busca de signos de ansiedad o tensión.
 
Las 10 modas y tendencias más populares
Esta hotlist comprende las tendencias imperantes presentes en la investigación, el desarrollo de productos y el diseño de servicios dentro del campo de la tecnología de la información.
 
Las historias principales de lo que se viene
La revolución de la tecnología de la información está en camino, esta es su historia.