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Noticias, medios y comunicaciones
2008-06-29 22:02:00 ||

En el medio, los periódicos en papel continuarán experimentando caídas de circulación mientras que las redes de televisión comenzarán a parecer anacrónicas ya que la información y el entretenimiento multi-media se vuelve online y móvil. De hecho, la frase ‘los medios’ en sí misma perderá casi todo su significado porque todos (y todas las empresas) serán en parte productores y en parte consumidores de medios. O al menos, eso dice la teoría. Un problema inmediato es que los consumidores esperan que todo el contenido de Internet sea gratuito, lo que crea un problema porque todos quieren crear ingresos o ganancias del contenido digital. Como cualquier economista en ciernes le dirá, el valor es un derivado de la escasez, entonces la creación de contenido que genere ingresos debe escasear. Esto en realidad podría suceder. Una tendencia que no recibió demasiada atención es el vuelo a la calidad. En resumen, hay mucha mediocridad y basura online entonces la gente busca – y paga por—información y entretenimiento de calidad. Una repercusión podría ser un vuelo a marcas de confianza – y periodistas—por la razón que los consumidores quieren leer noticias de una fuente confiable y quieren críticas de gente que realmente sea experta en el campo. Esto no quiere decir que el contenido generado por el usuario no tenga valor ni futuro, pero tiene mucha campaña publicitaria y todos estamos perdiendo el sentido de la proporción. De la misma manera, la importancia de la personalización y de la agrupación, desde mi punto de vista, está exagerada. Claro que a veces nos gustan las cosas ‘a nuestra forma’, pero al mismo tiempo no queremos agrupación o personalización del denominador común mínimo, especialmente si nos lleva mucho tiempo llegar a él o si implica perdernos el panorama general. Como dijo una vez el escritor JG Ballard: “Si la cantidad suficiente de personas predicen algo, no sucederá.”

Ref.: Varios incluyendo The Guardian (Reino Unido) 20 de diciembre de 2006, 'Este año todos merecemos un premio dice la revista Time. ¿Pero qué hay de maravilloso en la gente común?’,
M. Berlins. www.guardian.co.uk, New Statesman (Reino Unido) 18 de diciembre de 2006,
‘Medios: Crítica del año', P. Wilby, www.newstatesman.com
Seeking Alpha (EE.UU.) 3 de enero de 2007, 'Las 10 predicciones principales de los medios para el 2007',
A. Karbasfrooshan, http://mediaseekingalpha.com
Entrepreneur (EE.UU.) 'Entre en la onda de las tendencias principales del 2007', K. Edelhauser. www.entrepreneur.com

Repartir el periódico del mañana

Es una paradoja que mientras que las circulaciones de periódicos nacionales continúan en descenso a nivel mundial, los periódicos locales siguen disfrutando de un renacimiento redescubierto. El Fort Myers News-Press (circulación 89, 283) es un ejemplo. Este es un periódico local de Florida, de Gannett Inc. (el dueño de USA Today) y lo que hace que el periódico sea un poco diferente es que primero es un sitio web y después un periódico. Además, es hiper-local. La cobertura nacional e internacional es limitada y los recursos se focalizan en las comunidades y problemas locales. Esto significa que las noticias se centran en escuelas y en problemas de tráfico locales. Si es o no una buena idea desde una perspectiva 'mundial' no se sabe, pero parece funcionar en términos de lectores locales. El periódico emplea a lo que se conoce como periodistas móviles (‘mojos’) que no tienen oficina o escritorio y que pasan su tiempo en la calle tomando fotos y escribiendo sobre acontecimientos locales. Los mojos actualizan directamente el contenido del sitio web y se complementan con una banda de ‘lectores expertos’ crowdsourced (es decir, servicio terciarizado a las multitudes) –contadores, policías, y burócratas del gobierno retirados - que estudian la información y proveen comentarios sobre cualquier cosa. Otro desafío a la sabiduría tradicional periodística es que las barreras entre los costados editorial y comercial del negocio han caído. Por ejemplo, los periodistas regularmente acompañan a los vendedores cuando visitan a los anunciantes porque el periodista tendrá un mejor conocimiento de ciertas secciones o características. Como resultado de estas y otras iniciativas, el tráfico de periódicos web creció desde 58.000 visitantes por semana en el 2002 a 140.000 en la actualidad, mientras que las visitas a los varios 'micro-sitios' del periódico subieron 106% en los últimos 12 meses.

Ref.: Washington Post (EE.UU.) 4 de diciembre de 2006 'Una cadena de periódicos busca su futuro, y es online e hiper-local', F. Ahrens. www.washingtonpost.com


En busca del éxito

Sin dudas, Google es una fuerza importante en la búsqueda de datos en Internet, pero no es el único. Además, no hay ninguna razón sobre la tierra por la cual otro emprendimiento advenedizo no pueda lograr lo que logró Google. Después de todo, cambiar de motores de búsqueda no cuesta nada y sólo requiere de un clic. Considere, por ejemplo, Yandex.com. Si no escuchó de él (y apuesto a que no) es probablemente porque usted vive en el país equivocado. Yandex es un motor de búsqueda ruso y ‘posee’ 60% de todas las búsquedas en Internet de Rusia. En contraste, Google solo tiene el 8%. La búsqueda local es un segmento de la búsqueda en Internet que crece rápidamente y lo hace porque la gente generalmente busca información local. Si uno quiere encontrar una tintorería en Moscú, Google no le servirá de mucho. Así, los motores de búsqueda de Rusia, China, Medio Oriente, India y Europa crecen en parte gracias a la naturaleza especializada o localizada por comunidad de sus listados. En China, por ejemplo, otro motor de búsqueda que probablemente usted no conozca – Baidu – ‘posee’ más del 60% del mercado local. Otro problema de Google es que la búsqueda basada en texto puede ser superada por la búsqueda por video, audio o multi-media ya que Internet está dando un giro hacia este tipo de contenido. Hay que reconocer, las posibilidades de que pequeños emprendimientos se vuelvan globales antes de que gigantes como Google los compren o los derroquen son mínimas, a menos que, por supuesto, su tecnología sea tan superior y simple de usar que el boca-a-boca destruya primero a las del tipo de Google.

Ref.: Red Herring (EE.UU.) 25 de diciembre de 2006, 'Buscando nuevos medios', J. Schenker. www.redherring.com

Redes Sociales para niños

La edad promedio de la gente con perfil en MySpace quizá no es la que usted esperaría. Más del 50% tienen 35 años o más. Este hecho sin duda agrada a varios anunciantes y tanto los adultos como los adolescentes reciben ofertas de servicios en sitios de redes sociales. Por supuesto, esto deja de lado a la gente mayor y a los niños, y los últimos son el nuevo mercado de crecimiento. Disney.com tiene más de 24 millones únicos de visitantes por mes y Disney Extreme Digital es el elemento de red social del sitio. Mientras tanto, MTV tiene Neopets (que adquirió por U$S 160 millones en 2005). Si usted no está familiarizado con este sitio, alcanza 6,6 millones de visitantes únicos cada mes y permite a los niños ser 'representados' por mascotas virtuales, que a su vez se comunican y juegan. Una característica adicional - que es o profundamente alarmante o maravillosa según su punto de vista – es lo que se llama ‘chat de máxima seguridad’. Es una biblioteca de palabras, frases y oraciones predeterminadas que permite a los usuarios comunicarse sin realmente decir nada. Es comunicación carente de sustancia o contenido real – una especie de Newspeak del siglo veintiuno. ‘El chat de seguridad estándar’ es liberal en comparación. Esto le permite a los usuarios comunicarse libremente tipeando palabras y frases pero un software inteligente elimina cualquier mala palabra o detalles personales ya sea bien o mal escritos. El año pasado, Wal-Mart creó un sitio de red social similar, esta vez con un banco de controles de padres. Obviamente, el sitio no atrajo a nadie más que a ansiosos padres offline.

Ref.: The Business (Reino Unido) enero de 2007 'Los parloteos online de los más jóvenes se convierten en proyectos de mascotas firmes', D. Crow. Seeking Alpha (EE.UU.) 3 de enero de 2007, 'Las 10 predicciones principales de los medios para el 2007', A. Karbasfrooshan, http://mediaseekingalpha.com


Medios maníacos

Según Technorati.com hay 55 millones de blogs en Internet y “alguno de ellos TIENE que ser bueno." La cita es de alguien llamado Matt, pero no sabemos quién es Matt, lo cual en cierta forma es indicativo del fenómeno de los blogs en su totalidad. Ciertamente se escriben muchos blogs y algunos de ellos se leen. Por ejemplo, en Irán, hay no menos que 700.000 blogs activos y Farsi es el décimo idioma más popular en los blogs del mundo – o al menos alguien, en algún lugar dijo que lo era. Esto es positivo en muchos aspectos. Es un ejemplo de cómo el 'periodismo de los ciudadanos' democratiza los medios y llega en un momento en que la gente no confía en los principales medios de comunicación. Por ejemplo, una encuesta en Australia recientemente reveló que 75% de la gente está de acuerdo con la afirmación “las organizaciones mediáticas están más interesadas en hacer dinero que en informar a la sociedad.” ¿Pero, no fue siempre así? La mayoría de los blogs son tonterías. Hay despotriques analfabetos de adolescentes inseguros o adultos exhibicionistas con nada mejor que hacer que pasar su tiempo quejándose de algo o compartiendo sus vidas aburridas con el resto. Además, la mayor parte de los llamados comentarios de hecho son opiniones despojadas de investigación, reflexión u originalidad. Y peor, escribir bien lleva tiempo, lo cual significa a su vez que la gente necesita que le paguen para no hacer otra cosa más que eso. En este sentido, los blogs están a un mundo de distancia de la escritura. La mayor parte de ellos no articulan una idea o una perspectiva. Simplemente reaccionan a lo que alguien dijo, que no es ninguna novedad y que no superará la prueba del tiempo. Pero le advierto que no todas son malas noticias. Una de las características que rescatan a los bloggers es que sus inclinaciones son más o menos transparentes y algunos blogs son bastante leíbles. También estamos empezando a ser testigos de una tendencia de periodistas dominantes que desertan solamente a alternativas online de calidad. Por ejemplo, el año pasado dos periodistas estrellas ‘desertaron' del Washington Post para comenzar un sitio web de suscripción llamado The Politico. Su elección del momento de hacerlo fue tal vez bastante buena. En el Reino Unido una encuesta lanzó que solo 19% de los británicos confía en los medios (comparado con 24% que confía en los políticos) y estoy seguro de que las encuestas en EE.UU. revelerían una tendencia ampliamente similar.

Ref.: Sydney Morning Herald (Aus) 20-21 de enero de 2007, 'Bloggers del mundo, unidse', A. Loewenstein. www.smh.com.au también 13-14 de enero de 2007, 'El cuarto estado tira piedras sobre su propio tejado’, J. Button. www.smh.com.au
Palabras de búsqueda: periodismo de ciudadanos, blogs, blogging, bloggers, online

 

 
 
 
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